Метеоры и метеориты

В ясную безлунную и звездную ночь любой человек может невооруженным глазом заметить на небосводе траектории полета метеоров, под которыми понимают именно их светящийся след. Астрономы в среднем фиксируют 10 метеоров в час. Их телами в основном являются небольшие пылинки рыхлого материала, возникающего при распаде комет. Плотность этих пылинок, как правило, меньше единицы, а масса – доли грамма и редко превышает 1 г. Метеорные тела массой свыше 10 г уже называются болидами. Метеорные тела принадлежат нашей Солнечной системе и движутся по эллиптическим орбитам вокруг Солнца со скоростями 11,2…73 км/с. В конце своего полета метеоры обычно дают вспышку.

Болиды при полете в атмосфере светят весьма ярко, сильнее звезд и планет, и часто сопровождаются выпадением на поверхность земли в виде метеоритов размерами примерно от 1 мм до 1 м. В процессе полета в атмосфере со скоростями не свыше 22 км/с эти тела теряют от 90 до 50 % своей массы. Болиды, летящие с более высокими скоростями, обычно полностью разрушаются в атмосфере. Это происходит и с рыхлыми (непрочными) телами даже при малых скоростях полета.

Тела размером в несколько метров и более не успевают сгорать в атмосфере и, ударяясь о земную твердь, образуют метеоритные и астероидные кратеры.

Из достигающих земной поверхности метеоритов 92 % приходится на каменные, 2 % – на железокаменные и 6 % – на железистые. Считается, что все эти тела являются обломками малых планет – астероидов и возникают при их столкновении. На Земле обнаружены метеориты от нескольких граммов до нескольких тонн. Самый большой метеорит найден в Намибии (Африка), он получил название Гоба. Он имеет массу примерно 70 т. Если этот железистый метеорит представить в виде куба, то его грань будет равна 2,1 м. Поверхности Земли могут достигать и осколки планет Солнечной системы при столкновении их с крупными телами типа астероидов. Астрофизики показали, что к нам на землю таким образом с наибольшей вероятностью попадают осколки планет, удаленные от Солнца дальше Земли и, в частности, Марса. Ученые на основе моделирования пришли к заключению, что падение крупных астероидов на марс происходит один раз в несколько миллионов лет. Осколки марсианской горной породы при этом разлетаются. Часть из них в конце-концов попадает на Землю. Блуждание в космосе осколков горных пород и грунта Марса может длиться от нескольких миллионов лет до нескольких лет и даже месяцев. О траектории быстрого попадания осколков Марса на Землю можно судить по данным рис. 6.1. В настоящее время ученые установили, что к нам на Землю ежегодно поступает около 1 т марсианского грунта, оседающего, как правило, в виде небольших пылинок. Из этого количества примерно одна десятимиллионная часть процента может достигать Земли за несколько месяцев. Примерно 10 осколков горных пород Марса массой свыше 100 г достигает Земли в течение первых трех лет.

Рис. 6.1. Орбиты Земли и Марса и минимальная траектория полета осколков Марса к Земле

Прекрасным плацдармом сбора метеоритов являются ледяные поля Антарктиды, Гренландии и Северного Ледовитого океана, а также пустыни.

Так, еще знаменитый полярный исследователь Ричард Берд, пролетая в 1939 г. на самолете над Антарктидой, увидел, что огромное ледяное поле этого континента почти сплошь покрыто метеоритами разных размеров, которые четко выделялись на ослепительно белом снежном покрове.

В последующем ученые стали собирать в антарктиде прибывшие на Землю космические странники. Среди них были найдены и метеориты, попавшие к нам с Марса. В этих метеоритах ученые России и США даже обнаружили остатки погибших организмов, живших на Марсе, о чем уже говорилось в разделе 4.4.

Временами на Землю выпадают и различного рода органические субстанции. Так, в 1877 г. в местечке Пеклох германии выпали золотисто-желтые осадки. Цвет их был обусловлен четырьмя видами организмов крошечных размеров и не известных на Земле. По форме они напоминали стрелки, кофейные зерна, рожки и диски. Зафиксированы также случаи падения с небес неизвестного желеподобного вещества.

На нашу планету выпадает огромное количество метеоритной пыли. Ряд астрономов считают, что ее количество достигает около 2 тыс. т в год. Ученые же американского химического общества увеличивают эту цифру до 100 тыс. т в год. А вот французский ученый Гребен, возглавляющий «Метеоритное общество», специализирующееся только на выявлении метеоритов  и космической  пыли,  считает,  что  в  год  на  Землю  выпадает  2,5 млрд т космической материи! Из этого следует, что вероятность метеорита попасть в человека достаточно велика. Такому риску подвержено не менее 3 % населения Земли, что соответствует примерно 20 тыс. человек (расчет на 2007 г.).

Астрономы отмечают, что даже крохотная метеоритная частица, пробившая атмосферу со скоростью около 11 км/с, представляет смертельную опасность для человека. За последние 3 тыс. лет его истории зафиксировано немало случаев гибели людей от метеоритов. Так, в 616 г. до н.э. осколки падающего метеорита на Ближнем Востоке поразили во время войны несколько боевых колесниц и убили 10 человек.

3 февраля 1490 г. в китайской провинции Шанси от удара метеорита мгновенно погибло 10 тыс. человек. В Латинской Америке в 1906 г. произошел невероятный случай. Метеорит размером с каштан угодил в мятежного генерала Кастильяно, восставшего против правящей верхушки олигархов в Никарагуа. Оставался всего один дневной переход его армии до конечной цели – захвата города манагуа. Ночью, когда генерал сидел, обдумывая свои дальнейшие действия, вдруг верх его палатки пробил метеорит и попал в голову вождя повстанцев, который мгновенно скончался. Повстанцы, узнав об этой трагедии, посчитали это за «божье знаменье» и моментально разбежались по ближайшим окрестностям.

В 1907 г. в Тихом океане метеорит размером с человеческую голову угодил в парусное учебное английское судно «Эклипс», следовавшее вдоль американского побережья в Сан-Франциско. Раскаленный метеорит ночью с грохотом и ужасающим треском пробил насквозь трехмачтовый парусник, вызвав пожар. Команде судна удалось его потушить. Однако через возникшую пробоину судно стало затапливать вода. Команда судна четверо суток без перерыва пыталась вычерпывать воду, но не смогла с ней справиться. Люди увидели, что их дело безнадежно, и покинули судно. 13 морякам из 16 удалось благополучно спастись. В этом же году большой метеорит упал вблизи парохода, шедшего из Лондона в Бостон. Поднявшаяся волна цунами смела в открытое море все, что находилось на палубе, включая членов экипажа. Аналогичный случай произошел с голландским пароходом «Океан», следовавшим вдоль северо-восточного побережья США. Огромный метеорит упал в нескольких метрах от судна. Поднявшаяся волна цунами снесла все палубные постройки, повредила приборы и руль, едва не потопив судно.

В марте 1995 г. газеты сообщили об огромном метеорите, пробившем насквозь теплоход «Сигиттариус». Этот трансатлантический лайнер затонул настолько быстро, что экипаж едва успел спустить шлюпки и перебраться в них. Людей через несколько дней подобрал другой теплоход, шедший по этому курсу.

Воздушный взрыв тунгусского космического тела 30 июня 1908 г. мощностью 60 Мт, о котором рассказывается в следующих разделах этой главы, привел к мгновенному возгоранию миллионов деревьев, гибели стада оленей в количестве 1,5 тыс. голов и пасшей их семьи оленеводов эвенков. Астрофизики показали, что особенно опасными являются космические тела диаметром в несколько десятков и сотню метров. Так, они показали, что падение на Землю астероида диаметром 100 м может привести к гибели миллионов людей. В связи с этим земляне в настоящее время начинают принимать меры по предотвращению таких катастроф, о чем расскажем в разделе 6.5.

Related posts:

  1. Метеориты с Луны
  2. Метеориты в антарктиде
  3. Метеориты солнечной системы