Рептилии

При следующей катастрофе, происшедшей 11 млн лет назад, произошло вымирание свыше 30 % живых существ.

Заметим, что, несмотря на все вышеперечисленные пертурбации, некоторые виды рептилий, питавшихся в основном падалью, дожили до наших дней. К ним относятся все ящерообразные – вараны, возникшие примерно 60 млн лет назад. В настоящее время их насчитывается 32 вида.

Среди них есть лазающие по деревьям и живущие в воде. Они имеют размеры от великанов до карликов. Так, самого большого варана (ящерицу) английские ученые обнаружили в 1980 г. в болотистой местности южной части Папуа — Новая Гвинея. Длина его составила 5,4 м. Местные жители называют этих чудовищ драконами и утверждают, что они даже охотятся на людей. Ученые отмечают, что эти вараны имеют родство с варанами, живущими на индонезийских островах Комодо, Ринджа, Парар и Флорес. Их обнаружил голландский летчик в 1911 г. В длину они достигают 3,5 м и, как видим, уступают папуасскому монстру по длине почти на два метра. Естественно, предки всех упомянутых варанов, переживших целый ряд всевозможных катастроф, были существенно меньше и только в процессе последующей эволюции они достигли современных размеров. В пищу эти современные индонезийские гиганты используют копытных, обезьян и всевозможную падаль. Зафиксированы случаи нападения их и на людей. В водоемах Южной Азии, Индо-Малайского архипелага и Северной Австралии водятся полосатые вараны длиной до 3 м, в реке Нил — до 1,7 м, а в пустынях многих южных стран встречаются вараны длиной до 1,5 м. Самая маленькая ящерица длиной около 3 см обнаружена на Мадагаскаре.

Другими представителями племени рептилий являются крокодилы, живущие в жарких странах. Они имеют размеры 2…5 м. Однако весьма редко встречаются и гиганты до 10 м. Особенно много их было в очень отдаленные от нас времена — 8 млн лет назад. Они имели размеры 12…14 м.

К рептилиям относят и черепах, появившихся на свет 230…285 млн лет назад. Самыми большими из них являются кожистые морские черепахи. Так, бразильские рыбаки в 1988 г. у берегов штата Парана выловили черепаху длиной 2,4 м, шириной 2,6 м и весом более 400 кг. А в Китае археологи нашли монстра, весившего 16 т, который жил в эпоху династии Мин (1368 — 1644). В 1997 г. биологи сделали сенсационное сообщение. Оказалось, что в процессе развития (если появилось много однополых особей) черепахи могут менять свой пол. В заключение заметим, что все пернатые — от колибри и воробья до страуса — являются представителями летающих ящеров. Правда, страусы в ходе эволюции утратили свои способности к полету. Как говорится, в семье не без урода. Однако большинство пернатых не утратило эту способность.

Установлено, что рептилии, сохранившиеся до наших дней, предки которых прошли через массу экстремальных воздействий, в том числе и повышенных доз радиации, оказались, как отмечают радиологи, в 10…100 раз более устойчивыми к радиоактивным  излучениям по сравнению с их более далекими предками и позднее возникшими млекопитающими.

Related posts:

  1. Летающие крепости