Прародители австралопитеков

После указанной катастрофы 4,4 млн лет назад на планете появляется наземная человекообразная обезьяна, являющаяся прародительницей австралопитеков (южных людей). Их возникло несколько ветвей, просуществовавших на планете примерно 3 млн лет. Поздние австралопитеки, по мнению антропологов, уже обладали зачатками речи. Так произошло зарождение ветви раннего проточеловека, который в своей деятельности стал интенсивно использовать орудия из палок и камней (рис. 8.3). Заметим, что в этот период происходят изменения и у других видов животных. Например, в степных просторах быстро распространяется гиппориновая фауна (предки лошадей) и других четвероногих.

На развитие человека и животных в рассматриваемый период повлияли также и катастрофы, пережитые Землей. Ученые показали, что 3,5 млн лет назад имело место столкновение планеты с осколками астероида, что отмечено несколькими «звездными ранами». В Гане (Африка) найдено три кратера Бозумтан диаметром 10 км, в Казахстане — кратер Жаманшин диаметром 13 км и на Чукотке — кратер Эльгыгытхын диаметром 23 км.

Австралопитек африканус
Австралопитек африканус

Поскольку Африка является родиной предлюдей, следовательно, катастрофа в Гане не могла не оказать воздействие на их развитие. На это также оказали влияние инверсии геомагнитного поля, которых только в период 3,08…2,8 млн лет назад, как показал Г.Н. Матюшин, произошло четыре. Кроме того, на этот процесс оказало влияние очередное похолодание на планете, происшедшее 3 млн лет назад. Антарктида полностью покрылась ледяным панцирем. В Северном полушарии возникло покровное оледенение в Канаде, Гренландии и Скандинавии. Холоднее становится в Европе: Италии, Нидерландах, на побережье Черного моря и т.д. В январе в этих регионах было на I5…20 °С холоднее, а в июле — на 3…5 °С холоднее по сравнению с современным периодом. В это время существенно изменился и растительный покров. Все это вместе взятое и привело к появлению первых людей на планете — человека умелого (гомо хабилиса). Долгое время считалось, что это произошло 2,6…2,5 млн лет назад. Однако известный антрополог Е.С. Врба показал, что это произошло гораздо раньше, а именно 3…2,8 млн лет назад, то есть в период указанных выше катаклизмов: инверсий геомагнитного поля и похолоданий.

Примерно 3 млн лет тому назад возникло также два новых вида шимпанзе – карликовых (бонабо), живущих во влажных тропических лесах и являющихся вегетарианцами, и обыкновенных, обитающих в тропических лесах с чередующимися влажными и сухими периодами, являющихся всеядными.

Related posts:

  1. Глобальная катастрофа и эволюция человека