Мастодонты

Мастодонты, слоны и мамонты относятся к хоботным гигантам суши, Самые древние из них появились на лике планеты примерно 60 млн. лет назад. Размером они были с собаку, имели зачатки хобота  и  весили  10…15 кг. Экологическая катастрофа, происшедшая 35 млн лет назад, привела к появлению нового малохоботного существа — меритерия. Размерами он уже превосходил свинью. Просуществовал этот вид протослонов несколько миллионов лет и вел полуводный образ жизни.

Настоящие хоботные — мастодонты, похожие на слонов, но с небольшими двумя парами бивней на верхней и нижней челюстях, появились примерно 30 млн лет назад и жили в Северной Африке, Европе и Восточной Азии. В дальнейшем они образовали множество родов и распространились почти по всей Земле. Этому способствовало сочленение Африки с Евразией 19 млн лет назад, что привело к миграции животных с одного континента на другой. В итоге в Европу хлынули мастодонты,  а спустя  100 тыс. лет — и клыкастые слоны. Они были малорослыми – в холке достигали всего лишь 2…2,5 м и питались корой деревьев, обдирая ее клыками. Обилие такой пищи привело к тому, что слоны в течение 5 млн лет существенно увеличили свою массу и размеры – в  холке  они  стали  достигать  4 м. Последующее похолодание в Европе заставило этих слонов вновь вернуться в Африку, в которой этот вид слонов вымер 1 млн лет назад. Мастодонты же в Европе в результате похолодания вымерли примерно 2 млн лет назад, а в Америке просуществовали совместно с мамонтами примерно до восьмого тысячелетия до н.э. Об их внешнем виде можно судить по данным на рисунке.

Американский мастодонт (достигал в длину 3,6 м)

Заметим, что предки слонов населяли все материки за исключением Австралии. Палеонтологи при раскопках обнаружили свыше 350 различных видов хоботных.

Related posts:

  1. Прогресс динозавров