Летающие крепости

В итоге ученые поняли, что более плотная атмосфера в указанный период и способствовала полету гигантских летающих «крепостей» в те далекие от нас времена. В это время жили и крупные нелетающие птицы. Так, в Южной Франции найдены останки птицы гаргантювиса в отложениях возрастом 72 млн лет, масса, которой достигала не менее 140 кг. Погиб этот вид птицы в период катастрофы со всеми динозаврами, которая произошла 65 млн лет назад. Это была грандиозная экологическая катастрофа, уничтожившая 47 % всех родов и 76 % видов морских животных, а также динозавров.

Из 30 их родов и примерно сотни видов, которые существовали на протяжении 10 млн лет перед этой катастрофой, выжило лишь их 9 родов, масса которых не превышала 25 кг. Пережить эту катастрофу смогли и предки млекопитающих, имевших в то время небольшие размеры. В по-следующем наступило их время, и они в течение 10 млн лет стали бурно развиваться и занимать доминирующее положение на планете. Предки китов — мезонихусы, имевшие небольшие размеры и обитавшие на суше, примерно 60 млн лет назад решили вернуться в океан, который освободили гигантские ящерообразные, погибшие в период рассматриваемой катастрофы. Одновременно с предками китов сушу покинули и предки дельфинов, относящиеся зоологами к китообразным. А вот у пингвинов в это же время крылья превратились в плавники, и они часть времени стали проводить на суше (в Антарктиде и других местах), а часть в воде, добывая себе пищу, детенышей же они выводят на суше. Мелкие рептилии, пережившие описываемую катастрофу, в этот и последующие периоды эволюции, как и киты, стали набирать массу и рост. Причем некоторые из подросших рептилий дожили до наших дней, о которых будет рассказано чуть ниже.
Специалисты показали, что рассматриваемую катастрофу вызвал астероид поперечником порядка 10 км, который врезался в нашу планету со скоростью 20 км/с. Сила его удара была эквивалентна взрыву 62 млн водородных бомб. Ученые теоретически рассчитали, что под его воздействием на поверхности Земли должен был образоваться большой кратер диаметром около 160 км. Начались его поиски. В итоге к настоящему времени выявлено шесть кратеров.

Главный из них обнаружен около полуострова Юкатан (Мексика) в районе г. Чикскулуб. Этот кратер расположен в море под слоем наносов на глубине 1 км. Он имеет размеры 180 • 310 км. В слагающих его дно породах выявлены трещины, в которые происходит сток морских вод.

Американские ученые П. Шульц и С. Хонд полагают, что рассматриваемый кратер образовался при падении астероида диаметром 15 км, который вошел в атмосферу с юго-востока под углом 20…300. Раскаленные обломки вещества, выброшенные при ударе, устремились на северо-запад Северной Америки и причинили там наибольший урон. Все живое вдоль пути этого облака погибло немедленно. На прибрежные территории обрушилась возникшая волна цунами высотой порядка 100 м, которая все разметала на них и погубила обитавшие там живые существа. В восточных районах Северной Америки при падении этого астероида произошли гигантские оползни. Глобальное похолодание, наступившее в последующие месяцы, усугубило катастрофу. Указанные ученые отмечают, что скорость гибели живых существ в Северной Америке была в 10 раз выше, чем в других регионах планеты. Причем гибель наземных видов произошла в 10 раз быстрее видов, обитавших в воде.

Вы можете оставить комментарий, или поставить трэкбек со своего ресурса.
Написать ответ